HRW chiede alla Tunisia di portare a casa i suoi bambini dalla Libia

Di Human Rights Watch.

L’azione della Tunisia del 23 gennaio 2020, per portare a casa dalla Libia sei bambini orfani di sospetti membri dello Stato Islamico (noto anche come ISIS) è un passo verso la protezione dei diritti di questi bambini, ha detto oggi Human Rights Watch. Le autorità tunisine dovrebbero ora fare del loro meglio per portare prontamente a casa più di 36 altri bambini sospetti dell’ISIS che rimangono bloccati in Libia, così come altri 160 che si ritiene siano detenuti in campi e prigioni in Siria e Iraq.

“La Tunisia dovrebbe muoversi rapidamente per seguire questo passo positivo con ulteriori azioni per portare a casa i suoi bambini intrappolati in squallidi campi e prigioni in paesi dilaniati dalla guerra”, ha dichiarato Amna Guellali , direttrice tunisina di Human Rights Watch. “I bambini non dovrebbero essere puniti per i presunti crimini dei loro genitori”.

Il rimpatrio dei sei orfani segue altri rimpatri nel 2017 e nel 2018, quando il governo tunisino ha portato a casa altri tre figli di sospetti dell’ISIS dalla Libia. Secondo quanto riferito, i padri e le madri degli orfani sono stati uccisi nel 2016 da attacchi aerei su Sirte, che all’epoca era una roccaforte dell’ISIS e la capitale dichiarata dal gruppo in Libia. Da allora, i rimanenti orfani erano stati trattenuti in una struttura a Misurata, nel nord-ovest della Libia, sotto la supervisione della Mezzaluna rossa libica.

Il 24 gennaio 2020, la pagina Facebook ufficiale della presidenza tunisina ha pubblicato un video del presidente Kais Saied che riceveva bambini che, a quanto si diceva, erano i sei orfani trasferiti dopo essere stati curati dalla Mezzaluna Rossa di Misurata. L’organizzazione aveva pubblicato sulla sua pagina Facebook il giorno prima che era arrivata una delegazione che rappresentava il governo tunisino per portare a casa gli orfani.

Moncef Abidi, un attivista dell’Associazione dei soccorritori tunisini con base in Tunisia, ha dichiarato a Human Rights Watch che i bambini rimasti in Libia erano detenuti in prigione con le loro madri, che non volevano separarsi dai loro figli.

Tutti i tunisini dovrebbero essere autorizzati a tornare in Tunisia, dato il loro diritto di entrare nel loro paese di nazionalità, ha detto Human Rights Watch. I bambini tunisini di sospetti dell’ISIS detenuti in Libia, Siria o Iraq dovrebbero essere rimpatriati in Tunisia senza indugio. I bambini non dovrebbero essere separati dalle loro madri o altri parenti a meno che non vi siano prove convincenti che tale separazione sia nel miglior interesse del bambino.

Le donne detenute con i loro figli, così come gli uomini detenuti come sospetti dell’ISIS, possono essere indagati e, se del caso, perseguiti in linea con gli standard internazionali sul processo equo al loro ritorno a casa. I bambini avranno più accesso alle loro madri che scontano pene detentive nei loro paesi di origine che se le loro madri sono detenute all’estero.

I bambini sospettati di crimini legati all’ISIS dovrebbero essere perseguiti solo come misura eccezionale di ultima istanza. I bambini devono essere trattenuti solo come ultima risorsa e per il periodo di tempo più breve appropriato. Le autorità dovrebbero anche rispettare i diritti dei bambini di acquisire una nazionalità, l’unità della famiglia e l’educazione.

Nel video pubblicato sulla pagina Facebook della presidenza tunisina, il presidente Saied sottolinea l’importanza di adottare le misure necessarie per garantire che questi bambini tunisini ricevano adeguate cure mediche e psicologiche. Saied chiede anche il ritorno di tutti i bambini tunisini detenuti in Libia, che apparentemente aveva discusso con Fayez al-Serraj, capo del governo di accordo nazionale (GNA) riconosciuto a livello internazionale durante la sua visita in Tunisia il 10 dicembre 2019.

Nel video, Saied promette di prendersi cura dei bambini e di garantirne i diritti. Taoufik Kasmi, console generale della Tunisia a Tripoli e capo della delegazione tunisina in visita a Misurata il 23 gennaio, ha dichiarato al presidente nel video che “ci sono ancora altri 36 bambini e 20 madri viventi detenute tra Misurata e Mitiga”.

Circa 200 bambini e 100 donne che rivendicano la cittadinanza tunisina sono stati detenuti all’estero gratuitamente per un massimo di tre anni come membri della famiglia ISIS, la maggior parte dei quali in Libia e Siria, e alcuni in Iraq, ha dichiarato il ministero tunisino delle donne e dei bambini a Human Rights Watch a dicembre 2018. Molti dei bambini avevano almeno 6 anni.

La maggior parte dei bambini dei sospetti dell’ISIS hanno vissuto in squallidi accampamenti nel nord-est della Siria con carenza di cibo, vestiti e medicine, o in celle carcerarie sovraffollate in Libia. Un rapporto dell’aprile 2018 sulla Libia dell’Alta Commissione delle  Nazioni Unite per i diritti umani ha descritto la  prigione di Mitiga a Tripoli e la prigione di al-Jawiyyah a Misurata come “strutture note per la tortura endemica e altre violazioni o abusi dei diritti umani”, anche contro donne e bambini. Tuttavia, tale rapporto non menzionava specificamente le condizioni per i familiari dei sospettati dell’ISIS.  

Le autorità  del nord-est della Siria  e della Libia  hanno chiesto ai paesi di ritirare donne e bambini. Una coalizione guidata dai curdi che controlla i campi e la prigione in Siria non ha fatto alcuna mossa per perseguire sospetti o familiari ISIS non siriani.

Le autorità libiche in competizione a Tripoli, Misrata e nella Libia orientale detengono un numero sconosciuto di sospetti ISIS adulti, molti dei quali stranieri, che le autorità intendono perseguire. La Libia ha una storia orribile di processi che non garantiscono il diritto degli imputati a processi equi. L’Iraq ha perseguito gli adulti e i bambini stranieri di 9 anni per legami con l’ISIS – spesso in procedure che  non rispettano gli standard del processo equo, ma ha anche chiesto  ai paesi di origine di riportare indietro i bambini.

Sebbene incoerenti nel loro approccio, almeno 18 paesi che vanno dagli Stati Uniti al Kosovo e all’Australia hanno portato a casa bambini, e in alcuni casi donne o uomini dei campi e delle carceri per sospetti dell’ISIS e familiari in Iraq, Libia e Siria nord-orientale, dimostrando che è possibile. Tre stati dell’Asia centrale, Kazakistan , Uzbekistan e Tagikistan, hanno rimpatriato più di 750 cittadini. 

Le autorità che trattengono i sospetti e i familiari ISIS in Libia, Siria e Iraq dovrebbero garantire che la detenzione sia imposta solo in base alla legge, su accuse o prove basate individualmente e nel rispetto di tutti i diritti fondamentali dei detenuti garantiti dal diritto internazionale. Questi includono i diritti di sollecitare il controllo giurisdizionale della detenzione e di cibo, salute e alloggio adeguati.

Dall’aprile 2019, il GNA ha combattuto combattenti affiliati al gruppo armato con base a est noto come Libyan National Army (LNA) sotto il comando del generale Khalifa Haftar, che sta cercando di prendere il controllo della capitale. I civili nella Libia occidentale, comprese le persone detenute nei centri di detenzione, rischiano di essere danneggiati dalla natura intensa e indiscriminata di questi combattimenti, che ha provocato il ferimento o la morte di centinaia di civili e la distruzione delle infrastrutture.

I primi sforzi per rimpatriare tutti i bambini tunisini dalla Libia non hanno prodotto risultati. Nell’aprile 2017, una delegazione ufficiale tunisina ha visitato i rappresentanti del GNA a Tripoli. La delegazione ha portato kit di DNA per aiutare a determinare le identità dei bambini, ma non le ha utilizzate perché le autorità libiche e tunisine non sono riuscite a concordare i termini per il trasferimento, hanno detto tre funzionari del governo tunisino a Human Rights Watch.

Il GNA di Tripoli voleva che i tunisini portassero a casa le donne, i bambini e almeno 80 cadaveri in un obitorio che si diceva fossero combattenti morti dell’Isis. I tunisini hanno affermato di essere, al massimo, disposti a riportare indietro i bambini, temendo che le madri rappresentassero un rischio maggiore per la sicurezza, hanno detto i funzionari del governo.

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